El precio del progreso

El otro día charraba con un amigo a través de whatsapp sobre estudios de fotografía. El trabajaba en una empresa que se dedica a ofrecer ese tipo de servicios y yo me informaba sobre los precios, el funcionamiento y lo que ofrecen este tipo de lugares.


Al poco más de 4 minutos, me conectaba a Facebook y estaba viendo este anuncio.

que ha pasado que?

Que Facebook utiliza nuestros datos para recabar información comercial y crear un perfil no es nada nuevo. Lo que me sorprendió fué la velocidad / rapidez / descaro con la que ocurrió. Apenas había cambiado de pantalla y ya tenía a Facebook curioseando sobre si me interesan las cámaras. 


No nos engañemos. Cuando Facebook compró Whatsapp por 22.000 millones de dólares en 2016, lo hicieron con un único propósito. 


Una empresa como Facebook - soportada por venture funds - solamente se dejará esa cantidad de dinero para hacer más dinero (oh, obvio, ¿Cómo no nos dimos cuenta? pero no es de eso de lo que va este artículo).


La cantidad de talento y de fuerza de programación que se requiere para realizar un proyecto de esas características y esa envergadura es dificil de describir en un blogpost. Sería el equivalente a construir una presa, o un sistema de diques de contención - o cualquier otra proeza de ingeniería de la construcción. 


Es curioso porque una de las cosas de las que Facebook / Whatsapp te avisa en sus políticas de privacidad es la siguiente.

  • El cifrado de extremo a extremo en WhatsApp asegura que solo tú y el receptor puedan leer lo que se envía, y que nadie más, ni siquiera WhatsApp, lo pueda hacer. Tus mensajes se aseguran con candados y solo tú y el receptor cuentan con los códigos/llaves especiales para abrir y leer los mensajes.

Pero... ¿qué sentido tiene esto? Si toda la información se asegura con "candados"  y "llaves especiales" que solo el emisor y nadie más puede leer. ¿Cómo sabe Whatsapp que me puede llegar a interesar la fotografía?


La respuesta podría parecer sacada de ciencia ficción por un complejo sistema de software criptográfico que permite extraer intereses sin recabar directamente en la información que se envia, para solamente saber de lo que se habla y no exactamente de qué se habla. Podría (por ejemplo) buscar y extraer una serie de palabras clave  - como Coca cola, Nike - directamente en la aplicación, y que esta lista de palabras "trigger" se enviase a un servidor aparte que procesase este tipo de intereses, sin entrar necesariamente en detalles sobre el contenido del mensaje.


Aunque esto fuese cierto, seguiría dando lugar a que la información que escribes (o  parte de ella) con tus contactos, familiares, amigos y clientes fuese procesada por los servidores de Facebook. Esto es en realidad, otra estrategia más para ocultarnos la verdad...que nos mienten.

Es sencillamente... imposible

Es algo empírico. No se puede mantener una conversación cifrada y privada de punto a punto y que Whatsapp sea incapaz de obtener esos datos, para que luego Facebook nos muestre este tipo de anuncios.


No me malinterpreteis, el cifrado de punto a punto es muy factible y sencillo de realizar. Pero Whatsapp es caro y mantener su infraestructura y toda su mano de obra también. ¿Recordamos esos 22.000 millones de dólares de los que hablábamos antes?   


Parece que lo hemos asumido con completa normalidad - y la verdad es que a mi no me importa que una máquina destripe mis mensajes de texto y descubra que es lo que me gusta o me puede interesar para ofrecerme mensajes y contenido promocional más relevante.  De esa manera voy a recibir mensajes y contenido promocional que resuene más conmigo.  No entraré en detalle sobre que tipo de publicidad se ve beneficiada y cual no (por ejemplo, es raro que hable de tipos de lejía o de marcas de cepillo de dientes que utilizo, por lo que este tipo de productos se podrían ver menos favorecidos por la utilización de este tipo de campañas publicitarias personalizadas - ya que la gente habla menos de ellas).


Lo que me molesta más es la mentira. Y es que parece que vivamos en un mundo en el que mentir se ha vuelto super sencillo. Que vivimos en un mundo del "todo vale" no es algo novedoso - ni tampoco es de lo que va este post. 


Vengo a hablar del Goteo de datos al que nos vemos sometidos a diario. Vivimos en el mundo de la gratificación instantanea. Del "todo vale" y del "gratis por favor" y eso tiene sus consecuencias.


Recordais cuando, para utilizar Whatsapp, ¿hacía falta pagar 1€  al año? Esa es una cantidad ridícula de dinero, pero servía para financiar a sus programadores, sus costos etc. Hoy por hoy si hubiese que pagar 1€ por utilizar whatsapp, nadie utilizaría su servicio y nos pasaríamos a cualquier alternativa gratuita.

Nada es gratis

En serio, es hora de asumir eso. Absolutamente nada es gratis. Si no pagamos 1€, pagaremos en forma de datos y minería de los mismos. 


Hay que entender en global el conjunto de "Gratis"  para entender de lo que se trata. A mi por ejemplo, no me importa que una máquina o inteligencia artificial sea capaz de rebuscar entre mis mensajes para descubrir mis intenciones, mis aficiones e intereses más comunes.  Quizás a otros si les moleste que Google utilice google Chrome para entender sobre sus hábitos a la hora de lanzar mensajes promocionales y publicidad. 


Pero hay que hacerse a la idea de que desarrollar este tipo de  apps y webs tiene un coste. Es parte del progreso, pero es un coste que existe y que es latente. A mi me parece genial que se encuentren este tipo de modelos de negocio que exploren vias alternativas y diferentes de monetizar las inversiones. 


También pienso que hay una burbuja gigante en cuanto a este tipo de desarrollos y las increíbles cantidades que se dejan los diferentes fondos de inversión. En algunos casos, como el de UBER , que pueden parecer rentables sencillamente por la ingente cantidad de liquidez que estos fondos de inversión han puesto sobre estas plataformas y su escalabilidad, pero que una vez estudiados sus resultados económicos, nos hace preguntarnos si realmente es o no así, y sobre cuanto tiempo va a requerir esa empresa para comenzar a producir dinero, ya que este tipo de inversiones suelen tener ciclos de retorno del dinero a periodos largos.


Pero hay que tener siempre claro que este tipo de apps - no solamente UBER en si, sino las del "TODO GRATIS" van a utilizar este goteo de datos del que hablábamos antes para hacer negocio. Ahora más que nunca hay que ser conscientes de ello. La Unión Europea ya lo intentó adelantar creando la GDPR.  Este reglamento general de protección de datos va exactamente de eso. De informar al consumidor final sobre qué datos van a recopilarse. Aunque no haya sido tan efectiva en una primera instancia, es un paso dado en el camino correcto para poder disfrutar de la tecnología con la cara tan alegre que tiene este tipo en una imagen de archivo.

Sobre la utilización de la minería de datos para generar modelos de negocio rentables ya hemos hablado anteriormente en Hamro, al igual que de la GDPR.


Como detalle final sobre este flujo de datos, querría comentar el ejemplo más reciente en Hong Kong, donde miles de manifestantes se han estado enfrentando en protestas diarias contra el gobierno Chino para frenar un borrador de ley que permitiría extraditar con facilidad a ciudadanos Hong-Kongneses a territorio Chino y ser juzgados por esta entidad.


Hay que entender que Hong Kong fué una colonia Británica hasta 1997, y que muchos de sus ciudadnos hoy en día ven a China no como una nación soberana, sino como a una entidad extranjera.


Quizás sea por eso la razón por la cual muchos de sus ciudadanos decidieron ir a las protestas comprando billetes de un solo uso. Ellos no querían que - en caso de que la ley saliese adelante - el gobierno pudiese utilizar sus datos de utilización del Metro en su contra. (algo que se reflejaría en sus cuentas personales de uso del metro, pero que comprando un sencillo billete de uso único no quedaría constancia en dicho registro, y sería más dificil implicarles en un posible juicio contra ellos). ¿Realidad o paranoia?​ Lo dejo a decisión de cada uno, pero si ya miramos con desconfianza a Facebook o Whatsapp, pensando que nos escuchan con el móvil... imaginaos un Gobierno extranjero que pretende hacerse con el control de vuestra diminuta isla.

hong kong metro

¿Y vosotros, qué pensais? Os ha ocurrido algo parecido?

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