La #infopandemia y por qué es necesario que sepamos cómo funciona internet.

En el artículo de hoy voy a mezclar algo de opinión con el conocimiento profesional  que me ha dado vivir pegado al ordenador durante estos últimos años. Trato algo sobre lo cual vengo tiempo queriendo escribir en estos tiempos de pandemia que estamos viviendo - la otra pandemia - la #infopandemia.

Supongo que vosotros también habréis notado la ingente cantidad de información y desinformación que se vierte en internet estos días. Si no lo has hecho, entonces la #infopandemia te ha infectado (y quizás tu, más que nadie deberías de seguir leyendo).  Como seres humanos siempre hemos estado en cierto modo sujetos a la manera en la que consumimos información. Desde tiempos inmemoriables, cuando eran los sabios de las tribus, chamanes, curanderos, señores feudales y sabios quienes divulgaban el conocimiento y "las noticias" hasta el día de hoy en el que internet nos abre las puertas a un conocimiento casi ilimitado. Como sociedad, los Españoles hemos pasado de todo, incluyendo la censura y la limitación absoluta a la información.


Internet es, sin lugar a dudas, una herramienta muy poderosa que cambia radicalmente la concepción en la que divulgamos el conocimiento y  las noticias que nos ocurren. No obstante, Internet - como herramienta - se topa con la limitación humana de saber cómo utilizarla y cómo funciona. De la misma manera que un pie de rey puede darnos una medición más precisa sobre una distancia, también puede darnos la información incorrecta si no sabemos cómo utilizarlo correctamente.

¿Cómo funciona internet?

Esto que sigue es un poco una opinión personal en la que reconozco que me desvío un poco del tema, así que si no te interesa mucho...

Me referiré a internet pero en realidad hablaré de "Google", "Facebook" y "Twitter", que son actualmente los mayores difusores de información que existen en este momento... Y no... lo cierto es que no planeo hacer una disertación sobre cómo funciona a nivel técnico internet. Todos sabemos que estamos en nuestros ordenadores o teléfonos móviles y entramos en enlaces y la información de distribuye a través de esa "red de ondas". Quizás tengamos un poco más de conocimiento profundo o sentido común y entendamos el concepto importante sobre el que se basa.


La finalidad principal por la cual existe internet es para hacer dinero. Veréis, tener presencia en internet cuesta un montón. Mucho, muchísimo. ¿Por qué? Porque tener una presencia básica - a nivel informático - es tremendamente fácil y barato. Es tan sencillo como ponerse un chandal por la mañana. Además, todo el mundo - e insisto, todo el mundo - tiene hoy por hoy relativa facilidad para publicar información en internet (a menos que vivamos en un país como Corea del Norte, o en alguna aldea remota sin internet). Para que os hagáis una idea, hasta cuando estaba colaborando en Nepal con esta ONG en 2017 en regiones bastante remotas tenía relativa facilidad para publicar contenido en Internet. 


No obstante, no lo hacía por amor al arte. Lo hacía 100% por ganar dinero. Estaba empezando en el mundo de la consultoría informática y necesitaba clientes. Por eso le echaba tantas y tantas horas a pensar en mi página web y en las cosas sobre las cuales iba a querer escribir. De la misma manera. los medios de comunicación viven de esto exactamente igual. Hay una razón por la cual no se compran tantos periódicos hoy en día como antes, y por qué los medios de comunicación han tenido que reinventarse y sacar nuevas fórmulas. Internet te lo pone fácil.  Enciendes el teléfono y ya tienes ahí las noticias y la información directamente en tu cara.


Hoy sacaré a tema dos grandes medios digitales de nuestro país con diferentes puntos de vista que tienen - a mi opinión, y cada uno a su manera - dos reputaciones de internet bien labradas. El mundo y El diario.

el diario vs el mundo

No voy a entrar en detalle de si lo que dicen unos u otros es bueno o malo, o si uno es mejor. Me limitaré a hablar sobre su presencia en internet y la manera que tienen de conectar con su público.Y no nos engañemos, lo hacen muy bien. Veo a gente con una tendencia de pensamiento marcada de izquierdas twitear y postear muchas noticias de el diario, y viceversa para gente con tendencias de derechas y el mundo.  Unidad Editorial (la empresa responsable de periódicos como El Mundo, o Marca) facturó 72.5 millones de euros en el primer trimestre de 2018. Y todo esto a pesar de la crisis del papel y de la pérdida de inversión publicitaria en medios. Las noticias mueven mucho dinero. Y no solamente dinero, sino también mucho poder. Pero claro, esto ya lo sabemos, no vengo a contaros nada nuevo.

lol risas

No son solo las grandes empresas.

Cualquier persona tiene relativa sencillez. Vivimos en un mundo de relativa inmediatez. Hace poco un conocido comenzó su propio canal de Facebook para hacer streaming de sus partidas de videojuegos y en un par de semanas he visto como ya ha alcanzado más de 1000 suscriptores. Más de 1000 personas que le ven jugar al ordenador a través de facebook. Si has nacido antes de 1980, probablemente te cueste entender ese mundillo. Lo cierto es que es un buen comunicador y contacta con su público. Y eso es lo segundo a tener en cuenta. En un mundo tan inmediato, es muy importante saber conectar con tu público. Lo cual en cierto sentido nos polariza.


Los anteriores periódicos que he mencionado, al igual que los youtubers y streamers a través de redes sociales tienen que saber conectar con su público e invierten horas y horas en transmitir la información que ellos quieren. Bien sea una crítica sobre sus videojuegos favoritos, o bien sean noticias que critican al gobierno u a un colectivo social. 


Detrás del dinero existen otras cosas... los intereses de quien transmite la información. Y esto es importante. Quiero poner en ejemplo 2 caras de una misma noticia que salió en Internet la semana pasada y de la cual también hablamos aquí en el blog (eso si, en Inglés).

respiradores seat.

Lo único que puedo decir que ambas noticias cuentan la verdad para sus suscriptores porque han aprendido a conectar tan bien con su público que saben lo que su público quiere leer. El titular vende. Ya hemos hablado algúna vez del clickbait y de los efectos que tiene sobre el público. Para los periódicos es muy muy importante el que el usuario haga click. ¡Su modelo de negocio entero depende de ello!  De nuevo, nada nuevo sobre el horizonte. ¿pero por qué hablo de esto? Para entrar en detalle sobre el siguiente punto....

¿Cómo funciona el ser humano?

Decía Maria Teresa que "La mente es la loca de la casa" y razón no le faltaba. Sumémosle a esta premisa el hecho de que "Cada loco con su tema"  y tenemos un cocktail perfecto con el cual tenemos que tener cuidado a la hora de exponernos a la jungla selvática que es internet. Nuestro cerebro tiene esa tendencia a buscar las fuentes de información que hablan de cosas que nos gustan. Y a menudo, esas cosas que nos gustan tienen un caracter político, social (o xenófobo, homófobo...). Esto acaba convirtiéndose en que nos vamos a acabar creyendo lo que nos queramos creer según tengamos nuestra opinión o punto de vista desde un lado u otro.


El problema además, se suma a la inmediatez con la cual queremos las cosas. Cuando leemos uno de esos titulares de prensa, no lo hacemos siendo plenamente conscientes sobre las implicaciones que tiene en nuestra mente.  Directamente lo tomamos como un bebé que se come su papilla. Todo para dentro. Y vaya si es importante hacer un análisis primero sobre lo que estamos a punto de comer... ¿Que lleva esa papilla? ¿es caca? Si nos lo comemos no lo vamos a saber. Y aquí es donde empieza el asunto principal - el tema central de este artículo. De la misma manera que nos enseñan a mirar que lleva una comida antes de comérnosla - y que conste que no lo hacemos bien porque pese a ello seguimos consumiendo ingentes cantidades de mierda que no son nada buenas para nuestra salud - también deberían darnos herramientas, o formas de entender cómo de real o ficticio es la información que estamos consumiendo.


Por ejemplo, hace algunos días, en el programa de Ana Rosa Quintana, salió una entrevista con un empresario que decía haberse puesto en contacto con el ministerio de sanidad para ofrecer acopio de tests con su empresa y que el ministerio no les había respondido. La noticia corrió como la pólvora y enseguida se hizo eco en los grandes medios de comunicación. Al final, empezó a destaparse la auténtica verdad sobre aquel empresario. Incluso yo mismo hice una pequeña investigación que no me duró más de 1 hora en la que pude demostrar que aquella empresa estaba en liquidación y que todo era mentira. Un bulo cuyo único interés era el de atacar al gobierno.


Pero para cuando salió, ya era tarde. Cientos de miles de telespectadores ya se habían comido aquella papilla, y probablemente menos del 5% de las personas iba a contrastar la información que salía en televisión. Y es que es muy jugoso. Las personas que son críticas con el gobierno realmente querían consumir esa información. La necesitaban dentro de si mismos para justificar su rabia hacia el gobierno y su postura política y la tomaron como veraz, total, salió en la tele.


También se armó un follón cuando un tal Alvise Pérez, del que yo no había oído hablar en mi vida, inventó un bulo en el cual la Alcaldesa había recibido un respirador para "evitar acudir a un hospital público".  Lo único que le hizo falta fué una foto de una furgoneta de esta empresa en frente de su casa. Solo esa foto sacada de contexto hizo que el bulo corriese como la pólvora. La gente no necesitó más para creerse lo que quisieron creer.

manuela carmena y vitalaire

Una de cal y otra de arena, tampoco el gobierno se queda corto. Las cifras sobre el número de infectados y el número de muertos por covid 19 están claramente sesgadas y son completamente falsas. Algunos amigos mios y developers de mi network han pasado por esa enfermedad y la han descrito como "una enfermedad muy incómoda". A ninguno de ellos se les hizo un test ni se les diagnosticó con la enfermedad de covid 19. Les diagnosticaron como "Viriasis de coronavirus" y los mandaron a casa, avisándoles que solo tenían que regresar si "su estado de salud empeoraba".


¿Cuanta gente infectada por covid19 falta por contabilizar? ¿Y el número de muertos?  El gobierno ya ha dicho que no va a realizar tests en fallecidos salvo que sea estríctamente necesario. Esta puede ser una maniobra para manipular y disimular las cifras de fallecidos ante su electorado y la Unión Europea, aunque probablemente también lo sea debido a que ahora mismo hay una enorme escasez de tests a nivel global, y posiblemente teniendo las funerarias llenas y a pleno rendimiento, sea una forma de descongestionar todo esto. ¿Optimización de recursos limitados o encubrimiento y manipulación de la información? Yo creo que un poco de todo, pero si preguntamos en internet cada medio dirá una cosa diferente

¿Cómo funcionan google / Twitter / Facebook ?

Google y las redes sociales también tienen su forma de operar y funcionar. Para estas empresas la métrica más importante es cuanto tiempo pasas delante del ordenador. No nos  equivoquemos. No lo hacen por pura maldad o malicia. Son empresas y están diseñadas para ganar dinero - mucho dinero. Es por eso que sus grupos de estudio están centrados en cómo capturar la atención del mayor número de personas el mayor número de tiempo. Y sus ingenieros diseñan algoritmos e Inteligencias Artificiales  diseñadas para maximizar el tiempo que pasas delante de la pantalla utilizándolas. 


Veréis, cuando enchufas una Inteligencia Artificial para que se ponga a sacar conclusiones, esta toma como punto de entrada un montón de datos  - muchísimos datos -  terabytes y terabytes de información para sacar conclusiones acorde a los objetivos y métricas de las empresas. Va a ser dificil comprobar qué tipo de métricas estas empresas utilizan para medir sus inteligencias artificiales de manera completamente transparentes, pero si que os puedo decir que ellas ganan muchísimo dinero cuanto más tiempo paseis delante del ordenador viéndo sus contenidos y así se lo hacen saber y medir a sus inteligencias artificiales.


Tengo casi 1000 contactos en Facebook, pero me resulta muy curioso que siempre me salen las publicaciones de casi las mismas personas.  No salen al azar ni son mis mejores amigos, y tampoco nos equivoquemos , no soy yo quien ha elegido verlas. Ha sido el algoritmo de Facebook quien ha calculado que interactúo más con esas publicaciones. Y me llama la atención porque suelen ser de temas similares en los que acabo comentando o poniendo un like. Para esto, la I.A tiene mogollón de datos sobre cómo utilizo e interactúo con la plataforma, y utiliza esos datos para ponerme esas publicaciones a las cuales reaccionaré, lo le daré a like, o clickaré o comentaré. Cualquier cosa con talde que utilice la plataforma más y más. No es que sean malvados, es que su modelo de negocio está basado en eso.


Y hay que tener eso en cuenta porque con tal cantidad de datos, Facebook se convierte en una entidad con un montón de poder sobre gobiernos. Ya hemos hablado y se ha visto muchísimo sobre el fiasco de "Cambridge Analytica". Buscad en google si no sabéis de que va pero muestra como esta información puesta en manos de una empresa especializada es capaz de alterar las elecciones de un país, o influir en la opinión pública de una determinada manera.


Y todo esto está ocurriendo porque como sociedad, no estamos inviertiendo ni un duro en enseñarnos a cómo funcionan estas redes sociales y estos buscadores.  Damos por sentado que sabemos utilizarlos, y algo que cada vez nos consume más y más horas. En general, pasamos más tiempo delante de internet que haciendo muchas otras cosas como leyendo historia y libros , o yendo al cine y viendo arte. Y aun así no existe en el curriculo lectivo académico ninguna asignatura que hable de esto y que explique como funciona.


Se que algunos periodistas me levantarán la mano al leer esto, pero si somos objetivos sabemos que la información de los medios de comunicación no es objetiva. Todas tienen un carácter subjetivo basado en la opinión tanto del medio de comunicación, como del comunicador, como de sus intenciones.  Y esto lo sumamos a la inmediatez de internet y de la sociedad de hoy en día y - al menos yo estoy notando que estamos perdiendo nuestra capacidad de razonar las noticias. Nos estamos adentrando en un mundo de #infopandemia que va a ser más peligrosa que la pandemia en si. En el que el conocimiento se dispersa y cada vez cuesta más y más distinguir la verdad de la ficción.


Es hora de que nos empecemos a plantear como sociedad la auténtica importancia que tiene contrastar fuentes, contrastar la información y lo importante que es perder tiempo escogiendo los canales de comunicación que escuchamos. Porque es muy sencillo - de veras muy sencillo - alimentar a nuestro cerebro con las noticias y cosas que queremos escuchar, de la misma manera que alimentamos nuestro cuerpo con golosinas, gominolas o comida insalubre y rápida.


Acabaré este artículo dandos unos truquitos para no caer en el error. Tenemos que ser nosotros mismos nuestros propios vigilantes de la mente.  Y tenemos que ser nosotros mismos porque a los gobiernos (y a los medios de comunicación) no les interesa realmente que aprendamos a ser así de críticos. Si lo fueramos, perderían o bien capacidad de control sobre nosotros, o bien un elevado número de lectores.

¿me gusta demasiado la noticia que estoy leyendo?

Pues probablemente sea o falsa, o controvertidamente erronea o falte mucha información.  ¿Sabéis eso que se dicen de que "si una comida te gusta muchísimo probablemente engorde"? Pues en temas de información es más de lo mismo.

¿Es algo muy grande? Entonces.. ¿Cuánto tiempo he perdido en verificar de dónde procede esta información?

¿Un periódico dice que el presidente del gobierno ha violado a treinta niñas de doce años? ¿Y solo sale en uno o dos medios de comunicación que suelen hablar de ese tipo de cosas? Debe de ser algo proporcional como vemos en este pequeño croquis.

croquis de información

¿CUal es la razón principal por la cual han escrito este artículo / noticia y me la han hecho llegar?

Esta es la más importante - y puede que parezca que estoy siendo condescendiente pero es la razón por la que hay que conocer cómo funciona internet y lo importante que son los clicks para los medios de comunicación digitales , tanto como vender periódicos.  


¿Cómo? ¿Coca cola dice que es bueno beber una o dos bebidas carbonatadas al día? ¿Una empresa de azucar indicando que el azucar es bueno? Dicen que una imagen vale más que mil palabras, así que quiero acabar este post con esta imagen que demuestra exactamente lo que quiero decir. Recordad que en algún momento de la humanidad, las empresas tabacaleras anunciaban a bombo y platillo que fumar era bueno, y que muchos doctores fumaban su marca de cigarrillos.

Esta imagen lo resume todo. Porque si habéis fumado alguna vez en vuestra vida, sabréis que cuesta poco saber que es una sustancia muy nociva (y muy adictiva) y aún pese a ello y por interés doble, se ponían este tipo de anuncios. Las empresas de tabaco podían vender más y mejor, y los usuarios se quedaban tranquilos pensando que fumar era realmente bueno (pese a que para sus adentros, cualquier fumador puede hacer esa conexión de que fumar es malo rápidamente).


Manteneos a salvo de esta #infopandemia ​y no os creáis nada de lo que os digan sin antes analizar cuales son los objetivos principales de que os estén contando eso.

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