¿Por qué todos los mapas de China son erroneos?

Y antes de empezar esta pequeña curiosidad... quiero dejar claro que este artículo no va a hablar de el Tibet, Taiwan ni de ninguna de las zonas en conflicto que china tiene enfrentadas con sus países vecinos. Para nada, me refiero a lo curioso que sucede al utilizar mapas públicos (como Google Maps u open street maps) dentro de China.

map of china

Si observamos esta captura de pantalla de la ciudad de Pekin a través de google maps, puede ser que en un principio no hayamos caido en la cuenta de lo que está pasando. Pero si nos fijamos en el mapa en el modo de vista satélite, podemos percatarnos de que no todo cuadra como debería.

hay algo raro en este mapa

Por ejemplo, ¿por qué hay una carretera que corre directamente por en medio de ese lago? ¿Y por qué está marcada la Isla de Qiongjao mucho más a la derecha de donde realmente está? ¿Es que se ha vuelto loco Google? 

Es todo un poco más complicado

No , no es que google se haya vuelto loco ni hayan hecho ninguna chapuza técnica. Lo cierto es que el mapa que estás mirando a través de Google está mal.... pero no por eso, sino porque todos los mapas de china están mal. y lo malo es que no lo puedes arreglar.


La ley de mapas de 1992 de la república popular china convierte en ilegal cualquier acto de mapear cualquier parte de China. Y además de ello, aunque pueda parecer una ley tonta y estúpida, es una ley que se cumple a rajatabla.


Entre 2001 y 2006, el gobierno chino llevó a juicio a más de 40 entidades que trataron de alguna manera de hacer un mapa. Desde empresas grandes como coca cola hasta tres estudiantes de geología y cartografía de Reino Unido.  Hacer mapas en China sin la autorización expresa del gobierno chino es Ilegal.


¿Os imaginais compartir celda con un asesino en serie por hacer mapas? Esto es porque, de acuerdo con la ley de la república popular China, mantener en secreto el auténtico mapa de China  es de vital importancia para el correcto desarrollo social, político y económico de la nación así como su defensa.


Y lo cierto es que llevan bastante al extremo el secreto de mostrar a todo el mundo donde está realmente cada cosa.


Hay tan solo 14 empresas en toda China que han obtenido permiso para realizar mapas de su territorio nacional, y casualmente, todas estas empresas son Chinas.  Ninguna empresa extranjera ha sid oconcedida permiso para hacer mapas de china.


Esto quiere decir que empresas extranjeras como Google o open street maps deben de hacerse partners de empresas cartográficas chinas (como amap.com ) si quieren operar en China.


¿Entonces por qué están todos los mapas equivocados?

Si existen 14 compañias en China que hacen mapas de China, ¿por qué están todos mal? Aqui es donde podemos dar una pequeña explicación técnica de cual es el problema. 


La realidad es que las empresas chinas realizan los mapas correctamente, pero después los pasan por un filtro que los aliena y los cambia ligeramente para que estén mal. ¿qué?


Bueno, aquí es donde entran los detalles técnicos. La mayoría de compañias de posicionamiento GPS y mapas utilizan un sistema de geoposición llamado WGS 84, que significa World Geodesic System, y que lleva el 84 porque -efectivamente - el sistema fué creado en 1984.


Pero en China,en lugar de utilizar el sistema WGS84 que utiliza todo el mundo, utilizan un sistema llamado GCJ02.  Este sistema es idéntico al WGS84, pero con una pequeña diferencia.

shangai, capital de china

El sistema chino coge todas las coordenadas correctas que las empresas de creación de mapas han cartografiado, y las suministra a un algoritmo especial que de forma intencionada, las mueve y las cambia de posición, alterando la distancia entre 50 y 500 metros. 


Por un lado, cualquiera podría pensar que tampoco es tanta diferencia, pero si que puede serla, sobretodo si - pongamos por caso,  quieres cruzar este puente y el GPS te indica que estás en medio del lago.

mapa de un puente en china erroneo

Lo más curioso de esto, es que no es fácil recomponer el sistema del mapa. Por ejemplo, si sencillamente moviese las cosas 30 metros hacia la derecha, sencillamente podrías poner todas las cosas 30 metros hacia la derecha tu también, y voilá! tendrías el mapa corregido.


Pero GCJ02 hace un poquito más que eso.  El algoritmo está pensado para coger cada pequeña coordenada y alterarlo un margen de coordenadas diferente.  Lo cual implica que el volver a ponerlo todo bien es mucho más complicado.

mapa en china erroneo

La única solución es la de coger todo el mapa en relieve y también aplicarle el sistema GJC02, para que también este mapa esté mal. (es un poco lo que hace google china).


Por desgracia, esto tampoco corrige del todo el problema. Porque ahora los edificios no están en su sitio por que el mapa en satélite esté correcto, sino porque el mapa en satélite también está equivocado.


Google.com pone un mapa correcto de carreteras sobre un mapa incorrecto de imágenes por satélite, no obstante, si entramos en la versión china de google (en Hong Kong) podemos ver que han corregido esto y directamente todo se ve bien  (aunque sea incorrecto)


Si vamos a una zona de google maps donde esté el límite entre china y otro país que si que utiliza las coordenadas bien, podemos apreciar como este error se corrige nada más pasar a Hong Kong

mapa en china con hong kong

Si nos fijamos en el mapa, entre Hong Kong y China hay un puente que une la isla con el resto del continente, y en un momento en que cruza la frontera con china, el puente parece que se desvía  aunque en realidad siga.


Y hasta aquí la curiosidad de hoy. Si quieres investigar y observar el fenómeno de los mapas de china del que te hablamos, échale un vistazo al mapa directamente desde google. ¡Te dejamos el enlace para que pases el rato!

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