El fallo en los patinetes Lime que hace que sus usuarios salgan volando

Lime es una de las empresas de alquiler de patinetes más punteras y que más ha estado dando que hablar en los últimos años. Su firma puede parecer de una manera u otra más o menos controvertida, pero lo cierto es que el auge o fracaso de esta empresa - y de sus muchas copycats - va a marcar un antes y un después en la movilidad urbana.

En estos últimos dias, se detectó un fallo de software que causaba que los usuarios de los patinetes Lime - en pleno trayecto - saltaran volando por los aires sin aviso o explicación alguna. Aparentemente el mecanismo de bloqueo de la rueda delantera se activaba de manera aleatoria (en un pequeño porcentaje) a mitad de recorrido. Ha ocurrido ya en Nueva Zelanda y en Suiza.


Lime ha reconocido el problema y ha mandado retirar todos los patinetes en suiza el pasado enero. En Auckland - Nueva Zelanda - se reportaron 155 casos similares. Un fallo así no pudo pasar desapercibido, por lo que Lime tuvo que aceptar que ocurrió este fallo.


  • Recientemente hemos descubierto un problema de software que puede causar que el mecanismo de bloqueo de la rueda delantera se activa […] Menos del 1% de todos los patinetes en Nueva Zelanda han sido afectados, específicamente un 0.0086%. Aunque sea una minoría, aunque sea un accidente por esta causa es demasiado

Esto - al menos a mi como desarrollador informático - me deja mucho pensando. Muchas veces pensamos que una app es "sencillita". No obstante, si no se garantiza una calidad óptima en la gestión de código - y aún teniéndolo - este tipo de fallos pueden suponer que una empresa pierda millones de dólares tanto a nivel de acciones , como en litigios legales como en el bloqueo de su servicio. (A fin de cuentas, una empresa que alquila patinetes que están retirados no puede operar y por tanto ganar dinero).


No creo que este sea un fallo trivial víctima de un junior que no haya sabido hacer su trabajo (o quizás si). Pero hasta en las mejores empresas este tipo de fallos pueden ocurrir. En mi opinión, a juzgar por mi experiencia y por como se realizan los tests,   diría que puede ser que el patinete pierda la señal GPS (o reciba una señal GPS incorrecta) y esta señal recibida el microcontrolador la entienda como que el patinete está fuera del alcance donde debe de estar (quizás por muchas millas) y sencillamente active el dispositivo de frenado del mismo patinete.


Hay que tener en cuenta que Lime puede haber desarrollado el software , la plataforma, el mecanismo de activación / desactivación. Pero no todos los factores que influyen están bajo el control de Lime, y a lo mejor una señal GPS recibida de forma erronea (por algo que es completamente ajeno al equipo de desarrollo) puede causar este tipo de problemas.

Para finalizar este pequeño artículo, querría comentarte que si estás pensando en emprender, o tienes un proyecto que vas a desarrollar utilizando los servicios de otra plataforma, ten siempre en cuenta que tu modelo de negocio será dependiente de ese software, por lo que asegurate de elegir bien las tecnologías con las que vas a trabajar, para reducir al máximo posible la probabilidad de que algo así ocurra en tu negocio.

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